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La basura es materia prima y energía

ENTREVISTA CON UN ECÓLOGO

Basura

Horacio de Beláustegui es Licenciado en Ecología y Recursos Naturales de la Universidad Nacional de La Plata, Docente y Presidente de la Organización No Gubernamental Biosfera.

Esta ONG comenzó a desarrollar sus actividades en el año 1991 y "surge por una necesidad de proteger los recursos naturales del medioambiente y concientizar a la comunidad", aseguró Horacio. En esta charla nos cuenta como, mediante el reciclaje, se puede reducir la contaminación, cuidar los recursos naturales, preservar la salud de los ciudadanos y ahorrar más del 20% del presupuesto que gastan los municipios para recolectar y enterrar la basura.

¿Horacio, qué es el CEAMSE?

El CEAMSE es un organismo mixto formado por la Ciudad de Buenos Aires, la Provincia de Buenos Aires y el Gobierno Nacional (Secretaría de Ambiente y Desarrollo Sustentable). Este ente fue creado en la década del setenta para tratar los residuos. Hoy en día el CEAMSE tiene un presupuesto de 180 millones de pesos por año. Como Biólogo no veo resultados porque no ha resuelto el problema de residuos. Lo que pasa es que han hecho negocios internos y no han trabajado por el bien común de la sociedad. El objetivo del CEAMSE es realizar un buen tratamiento de los residuos pero ellos trabajaron en su disposición final y se han olvidado de la parte preventiva sanitaria. Es decir, minimizar la generación de basura, asesorar al vecino e informarlo y también orientar al empresario para que fabrique productos con envoltorios que no sean nocivos, como sucede en otros países. Pero acá no es así, y no sólo fue en la época de la dictadura cuando comenzó el CEAMSE, sino que siguió en la década del ochenta, del noventa y seguimos con lo mismo. Han sido gobiernos de facto, el radicalismo, el peronismo, el kirchnerismo. No ha habido realmente soluciones. Los políticos son los responsables porque los que han gobernado han sido ellos.

¿Cómo es la relación entre la empresa recolectora, el CEAMSE y el municipio?

Normalmente la municipalidad hace un convenio con el CEAMSE para que le traslade los residuos a la planta de relleno sanitario que administra el propio organismo. La recolección pertenece a una empresa privada que contrata el municipio. En definitiva la municipalidad debe pagar por la recolección a una empresa y por la disposición final de los residuos al CEAMSE. Por ejemplo, si el presupuesto municipal de La Plata es de aproximadamente 100 millones de pesos, se gasta en la gestión de residuos más de 20 millones y encima no se ven resultados. Tendrían que invertir este dinero en educación, en salud, en la parte social pero no semejante presupuesto en gestión de residuos. Cuando alguien maneja un presupuesto tiene que tener una idea global y administrar prioridades. Pero se está poniendo un porcentaje muy grande del presupuesto en parches que no resuelven el problema de fondo.

¿Qué son los rellenos sanitarios?

Los rellenos sanitarios son como enormes piletas que se hacen semienterradas impermeabilizando primero el suelo con arcilla y luego colocando una tela sintética denominada geotextil. Un sistema de cañerías servirá para recolectar el líquido (lixiviado) que generan los residuos y también se deben juntar los gases que se producen por una fermentación de los componentes. Entre ellos se encuentra el gas metano que es nocivo para la capa de ozono y puede llegar a durar 40 años en la atmósfera hasta que se destruya. Este gas que hoy se elimina libremente produce una especie de espejo impidiendo que los rayos del sol, que ingresan a la tierra y rebotan hacia el espacio, puedan salir libremente. Esto lo conocemos como "efecto invernadero".

¿Entonces si la basura no es bien tratada por el CEAMSE, genera un líquido tóxico y un gas contaminante?

Exacto!

¿Y el CEAMSE arma adecuadamente los rellenos sanitarios?

Hay lugares que están bien hechos pero otros que realmente son un desastre. No hay un control.

Si los terrenos adecuados para los rellenos sanitarios deben estar distantes de las napas de agua ¿qué pasa con el que está en Villa Domínico cerca de la costa del Río de La Plata?

El Río de la Plata tiene un ecosistema que se denomina estuario porque es muy rico en materia orgánica (biodiversidad). Si lo observamos desde el aire notaremos manchas en el agua. Eso no es normal. Tiene que ver por un lado con la contaminación del riachuelo y también lo del CEAMSE... seguro que hay contaminación, porque además ha habido casos y denuncias en los alrededores de Villa Dominico; gente que ha tenido intoxicación grave". Hay dos procesos importantes a tener en cuenta en materia de contaminación que son la bioacumulación y biomagnificación. El primero determina el proceso por el cual un organismo concentra en su interior más niveles de contaminantes que el medio que lo rodea. El segundo tiene que ver, por ejemplo, cuando un vegetal absorbe contaminantes del medio y luego un herbívoro se lo come: se produce una contaminación que se aumenta en el segundo organismo. Si luego un carnívoro se alimentara del herbívoro se vuelve a aumentar la contaminación en el último organismo. Por ejemplo, en el Río de la Plata la contaminación queda en el fondo y como el sábalo se alimenta del fango incorpora todos los contaminantes en sus músculos, produciéndose así la bioacumulación. Después los pescan para exportarlos a Colombia y producir harina de pescado que será utilizada por los fabricantes de alimentos balanceados para pollos. La contaminación con metales pesados que no son degradables, y muchos de ellos producen cáncer, pasará directamente al pollo. Entonces, ¿qué pasa?: ese proceso de biomagnificación se produce en nosotros cuando lo comemos. Por eso hasta los mismos empresarios que ganan mucho dinero en sus industrias y contaminan, no se libran del problema porque en su mesa algún día comerán alimentos contaminados. Di el ejemplo del pollo, pero también ocurre con las hortalizas, las frutas y lo que sea.

¿Qué materiales componen lo que denominamos basura?

Es un conjunto de elementos sin valor económico que los ciudadanos o la industria los desecha porque no los puede utilizar. El problema es que hay una mezcla de compuestos orgánicos que representan un 60% aproximadamente (restos de comida, de poda, césped, etc), una fracción de papel o cartón, una fracción de plástico, vidrio, metal y también residuos peligrosos (envases de funguicidas, insecticidas, tarros de pintura, frascos de veneno, restos de remedio, pilas y también restos de cartuchos de impresora).

¿Entonces la mayor cantidad de basura son restos orgánicos que no dañarían al medio ambiente?

Esa fracción orgánica se puede compostar perfectamente. Es decir, transformar mediante organismos o microorganismos en un elemento que es similar a la capa negra que está sobre el suelo (humus): volverla a la naturaleza. Esto se puede hacer perfectamente, es rápido, nos ahorraríamos dinero que paga el municipio para depositarlo en el CEAMSE y también se eliminaría la contaminación. Y con el resto, lo que hay que hacer es reciclarlo.

Ya que lo mencionás, Horacio: ¿qué es reciclar?

Es tomar la materia prima para volver a utilizarla o para hacer otras cosas. Por ejemplo, el papel se puede rehacer casi en su totalidad y evitaríamos así el gasto energético, la tala de árboles y la existencia de residuos en la atmósfera. El vidrio se puede reutilizar perfectamente. El aluminio, si se recicla, produce un ahorro del 90% de la energía que se necesita para extraerlo de la roca. Y así con todo.

¿Podemos decir que la basura tiene una utilidad?

Seguro, es materia y energía. Es materia prima. Los envases de plástico (el amarillo o celeste) se muelen y se pueden reciclar o hacer combustible como lo hacía, por ejemplo, Fortabat en la industria cementera. Es materia prima que nos costó mucha plata obtenerla.

¿Cómo se entiende entonces que el municipio pague para enterrar todo sin separarlo?

Hay municipios que no son así. Intendente Alvear tiene aproximadamente 15.000 habitantes. Lo dirigía un tal Pepa y me decía que gastaba por mes $100 porque reciclaba todo. La materia orgánica para abono, lo demás lo acumulaba y después lo vendía. Lo que pasa es que hay funcionarios responsables y otros que no lo son.

¿Se puede interpretar que la gestión del CEAMSE es mala?

Totalmente. Podría ser peor. Para que tengas una idea: hay ciudades en Francia que con la materia orgánica la fermentan y capturan el metano y con este gas andan los colectivos municipales. Acá estamos derrochando una barbaridad.

¿Se puede recuperar la basura que ya ha sido enterrada por el CEAMSE?

Si, se puede. En Inglaterra reciclan basurales porque no tienen espacio y además les aporta dinero.

¿Todo esto tiene que ver con decisiones políticas?

El problema es que no hay políticas de estado en general. Es decir, siempre se trabaja sobre la coyuntura. Uno debería poder decir "vamos a planificar por 15 ó 20 años; ¿qué país queremos y hacia dónde vamos?" Y mucho de esto tiene que ver con que no hay independencia de los poderes del Estado.

¿Existe un programa de política nacional para la gestión de residuos?

La Secretaria de Ambiente y Desarrollo Sustentable de la Nación los días 15 y 19 de octubre de 2005 en Comodoro Rivadavia abrió el Taller de Lanzamiento de la Estrategia Nacional para la Gestión Integral de los Residuos Sólidos Urbanos en la Argentina. Es un proyecto que apunta a reforzar la gestión de residuos en los municipios. No creo que actualmente funcione muy bien, ya que no ha andado adecuadamente. Sobre todo por las políticas aplicadas. Hace uno o dos meses se cambió el Secretario de Medio Ambiente de la Nación y toda su gente. Entonces al no haber políticas a largo plazo no se puede hacer nada en serio.

¿Que les diría a los intendentes para que entiendan cuáles son las ventajas del reciclaje, ya sea para su gestión o las que continúen?

La ventaja del reciclaje es evitar contaminación y deterioro de los recursos naturales, preservar la salud de los ciudadanos, no derrochar energía y materia prima. Y se estaría ahorrando un 25% del presupuesto municipal porque el reciclaje financiaría la recolección y el tratamiento de la basura.

¿Cuáles serían los puntos claves para una buena gestión de tratamiento de residuos sólidos en nuestro país?

Por un lado debería haber un proyecto nacional con criterio y que tenga una continuidad y después bajarlo a las provincias y municipalidades. Los municipios son las estructuras más directas para generar cambios y los que en última instancia producen las modificaciones cuando las cosas se hacen mal..., contaminan, destruyen... pero es por falta de conocimiento. Educar al ciudadano es fundamental. No sólo hay que instalar plantas de reciclaje sino llevar a cabo un plan de gestión de residuos que incluya la educación para disminuir la generación de residuos. Por otro lado hay que enseñar al fabricante a producir elementos cuyos desechos no sean nocivos para el medio ambiente y que se puedan reciclar fácilmente.

No hay conciencia porque falta información. Al no haber una formación no hay conocimiento entonces es imposible formar conciencia. Nuestro país esta muy desinformado ya sea por los funcionarios, como también por los empresarios y los ciudadanos en general. Aunque aparentemente parezca que a los chicos en la escuela se los informa mucho más sobre el deterioro ambiental, etc, etc... pero en la práctica hoy en día no veo nada de eso.

 

Esta entrevista fue realizada en agosto de 2006 por: Alejandro Costanzo

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7 comentarios

sergio -

no pude ingresar al link http//alfredoluaces.tripod.com

El articulo esta muy bueno y por sobre todas las cosas es muy claro.

mercedes -

No sé si conocés la planta de reciclado de Tilisarao, San luis, está muy buena1. Es un ejemplo.Hacen así como Vos decís, exactamente. Y el compost? mandame información si tenés, estoy asistiendo a los cursos de Pro-huerta.Muy Buenos. Excelentes!Gracias

Mediatizados -



Marcela te dejo toda la información sobre la fundación. Podés ingresar a su página (www.biosfera.org) y contactarte con ellos.
Gracias por tu contacto.

(Calle 16 Nº1611, B1904CUI, La Plata, Argentina.
telefono: +54 221 4573477 / fax: +54 221 4570481
email: info@biosfera.org)

Marcela -

Donde funciona la ONG Organización No Gubernamental Biosfera. Es en La Plata?
Quisiera saber mas sobre el tema y poder hacer.

Mediatizados -

Lucia,
aclará un poco más lo que querés decir por "materia". Ej. ¿Materia Prima con respecto a la basura?; ¿Materia como elemento de la naturaleza?; ¿a qué materia te referís?

lucia -

nesesito seber que no es materia en el hogar

alfredo luaces -

Estimados Colegas

Los invito a ver y comentar el siguiente enlace: http//alfredoluaces.tripod.com sobre una tecnnologia sencilla y economica y que propne industrializar los residuos organicos contenidos en los residuos solidos urbanos diariamente. (No es Compost ni Biodigestión)

Los saluada Ing. Alfredo Luaces y espera vuestro comentario al mail: cadeea_ron@hotmail.com
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